【原文及注释】

  淮阴侯韩信者,淮阴人也。始为布衣时<1>,贫无行<2>,不得推择为吏<3>,又不能治生商贾<4>,常从人寄食饮,人多厌之者。常数从其下乡南昌亭长寄食,数月,
  亭长妻患之,乃晨炊蓐食<5>。食时信往,不为具食。信亦知其意,怒,竟绝去。

  〔注释〕
  <1>布衣:平民百姓。以古代平民穿麻布衣服,因此以“布衣”指代平民。 <2>无行:品行不好。 <3>推择:推举选用。 <4>治生商贾:以做生意维持生计。 <5>晨炊蓐食:提前做好早饭,端到室内床上吃掉。蓐:草席。

  信钓于城下,诸母漂<1>,有一母见信饥,饭信,竟漂数十日<2>。信喜,谓漂母曰:“吾必有以重报母。”母怒曰:“大丈夫不能自食,吾哀王孙而进食<3>,岂望报乎!”

  〔注释〕
  <1>母:对老年妇女尊称。漂:在水里冲洗丝棉之类。 <2>竟:到底、完毕。 <3>王孙:公子,少年。对年轻人敬称。

  淮阴屠中少年有侮信者<1>,曰:“若虽长大,好带刀剑,中情怯耳<2>。”众辱之曰<3>:“信能死<4>,刺我;不能死,出我袴下<5>。”于是信孰视之,俯出袴下,蒲伏<6>。一市人皆笑信,以为怯。

  〔注释〕
  <1>屠:以宰杀牲畜为业的人。 <2>中情:内心。 <3>众辱:当众污辱。 <4>能死:不怕死。 <5>袴:通“胯”,两腿间。 <6>蒲伏:同“匍匐”,跪在地上爬行。

  及项梁渡淮,信杖剑从之,居戏下<1>,无所知名。项梁败,又属项羽,羽以为郎中。数以策干项羽<2>,羽不用。汉王之入蜀,信亡楚归汉,未得知名,为连敖。坐法当斩<3>,其辈十三人皆已斩,次至信,信乃仰轻,适见滕公,曰:“上不欲就天下乎<4>?何为斩壮士?”滕公奇其言,壮其貌,释而不斩。与语,大说之<5>。言于上,上拜以为治粟都尉,上未知奇也。

  〔注释〕
  <1>戏(huī,挥)下:帅旗之下,即部下。戏,同“麾”。军中指挥作战的旗子。 <2>干:求取。 <3>坐法:因犯法而获罪。 <4>上:皇上。此实指汉王刘邦。此时刘邦尚未一统天下,不该称“上”,应改为“王”。以下多处如此。 <5>说:同“悦”。喜欢、高兴。

  信数与萧何语,何奇之。至南郑,诸将行道亡者数十人<1>,信度何等已数言上<2>,上不我用,即亡。何闻信亡,不及以闻,自追之。人有言上曰:“丞相何亡。”上大怒,如失左右手。居一二日,何来谒上<3>,上且怒且喜,骂何曰:“若亡,何也?”何曰:臣不敢亡也,臣追亡者。”上曰:“若所追者谁何?”曰:“韩信也。”上复骂曰:“诸将亡者以十数,公无所追;追信、诈也。”何曰:“诸将易得耳。至如信者,国士无双<4>。王必欲长王汉中,无所事信;必欲争天下,非信无所与计事者。顾王策安所决耳<5>。”王曰:“吾亦欲东耳,安能郁郁久居此乎?”何曰:“王计必欲东,能用信,信即留;不能用,信终亡耳。”王曰:“吾为公以为将。”何曰:“虽为将,信必不留。”王曰:“以为大将。”何曰:“幸甚。”于是王欲召信拜之。何曰:“王素慢无礼<6>,今拜大将如呼小儿耳,此乃信所以去也。王必欲拜之,择良日,斋戒<7>,设坛场<8>,具礼,乃可耳。”王许之。诸将皆喜,人人各自以为得大将。至拜大将,乃韩信也,一军皆惊。

  〔注释〕
  <1>行:等,辈。一说行(xíng,形),走(在半途)。 <2>度:揣测,估计。 <3>谒:进见,拜见。 <4>国士:国内杰出的人物。 <5>顾:但。策:指“长王汉中”和“争天下”两种策略。 <6>素慢:一向傲慢。素:向来。 <7>斋戒:古人祭祀等大典前,先行沐浴、更衣、独宿、素餐以清心洁身,表示敬重。 <8>坛场:指拜将场所。坛:土台。

  信拜礼毕,上坐。王曰:“丞相数言将军,将军何以教寡人计策?”信谢<1>,因问王曰:“今东乡争权天下<2>,岂非项王邪?”汉王曰:“然。”曰:“大王自料勇悍仁强孰与项王?”汉王默然良久,曰:“不如也。”信再拜贺曰<3>:“惟信亦为大王不如也。然臣尝事之,请言项王之为人也。项王暗噁叱咤<4>,千人皆废<5>,然不能任属贤将,此特匹夫之勇耳。项王见人恭敬慈爱,言语呕呕<6>,人有疾病,涕泣分食饮,至使人有功当封爵者,印刓敝<7>,忍不能予,此所谓妇人之仁也。项王虽霸天下而臣诸侯<8>,不居关中而都彭城<9>。有背义帝之约<10>,而以亲爱王,诸侯不平。诸侯之见项王迁逐义帝置江南<11>,亦皆归逐其主而自王善地。项王所过无不残灭者,天下多怨,百姓不亲附,特劫于威强耳<12>。名虽为霸,实失天下心。故曰其强易弱。今大王诚能反其道:任天下武勇,何所不诛!以天下城邑封功臣,何所不服!以义兵从思东归之士,何所不散!且三秦王为秦将,将秦子弟数岁矣,所杀亡不可胜计,又欺其众降诸侯,至新安,项王诈坑秦降卒二十余万<13>,唯独邯、翳、翳得脱,秦父兄怨此三人,痛入骨髓。今楚强以威王此三人,秦民莫爱也。大王之入武关,秋毫无所害<14>,除秦苛法,与秦民约,法三章耳<15>,秦民无不欲得大王王秦者。于诸侯之约,大王当王关中,关中民咸知之。大王失职入汉中<16>,秦民无不恨者。今大王举而东,三秦可传檄而定也<17>。”于是汉王大喜,自以为得信晚。遂听信计,部署诸将所击。

  〔注释〕
  <1>谢:谦让。 <2>乡:同“向”,面向,面对着。 <3>贺:赞同,嘉许。 <4>暗噁:满怀怒气。叱咤:呼喊,咆哮。 <5>废:伏,偃伏,不敢动。 <6>呕呕:温和的样子。 <7>刓(wán,完)敝:在手里玩弄,磨损。 <8>霸:称霸。臣:使……臣服。 <9>都:建都。 <10>这一句的意思是说,没有按“先入关者王之”的约定办事。有:又。 <11>迁逐义帝置江南:灭秦后,项羽假尊义帝,而自己立为西楚霸王,派人迁义帝从盱眙至郴,并暗地令九江王等击杀之。 <12>特劫于威强:只是在淫威下勉强屈服。 <13>这一句是指章邯等投降项羽时,有秦军二十万,投降后被虐待,有怨言,项羽把他们全部活埋在新安城南。坑,挖坑活埋。 <14>秋毫:秋天鸟兽新生细毛。喻微细。 <15>法三章:即约法为“杀人者死,伤人及盗抵罪”。 <16>失职:指失去应得的封地和关中王的职权。 <17>传檄:发布文书、文告。

  八月汉王举兵东出陈仓,定三秦<1>。汉二年,出关<2>,收魏、河南,韩、殷王皆降。合齐、赵共击楚。四月,至彭城,汉兵败散而还。信复收兵与汉王会荥阳,复击破楚京、索之间,以故楚兵卒不能西。

  〔注释〕
  <1>定三秦:公元前206年,刘邦用韩信计,暗渡陈仓, 打败雍王章邯入咸阳,塞王司马欣,翟王董翳投降。 <2>关:函谷关。

  汉之败却彭城<1>,塞王欣、翟王翳亡汉降楚,齐、赵亦反汉与楚和。六月,魏王豹谒归视亲疾,至国,即绝河关反汉<2>,与楚约和。汉王使郦生说豹<3>,不下。其八月,以信为左丞相,击魏。魏王盛兵蒲坂,塞临晋,信乃益为疑兵,陈船欲渡临晋,而伏兵从夏阳以木罂缻渡军<4>,袭安邑。魏王豹惊,引兵迎信,信遂虏豹,定魏为河东郡。汉王遣张耳与信俱,引兵东,北击赵、代。后九月,破代兵、禽夏说阏与<5>。信之下魏破代,汉辄使人收其精兵,诣荥阳以距楚。

  〔注释〕
  <1>却:退,退却。 <2>绝:断绝通路。 <3>说:规劝。 <4>木罂缻(fǒu,否):木制盆瓮。 <5>禽:同“擒”。捉,捕捉。

  信与张耳以兵数万,欲东下井陉击赵。赵王、成安君陈余闻汉且袭之也,聚兵井陉口,号称二十万。广武君李左车说成安君曰:“闻汉将韩信涉西河<1>,虏魏王,禽夏说,新喋血阏与<2>,今乃辅以张耳,议欲下赵,此乘胜而去国远斗,其锋不可当。臣闻千里馈粮,士有饥色,樵苏后爨<3>,师不宿饱。今井陉之道,车不得方轨,骑不得成列,行数百里,其势粮食必在其后。愿足下假臣奇兵三万人<4>,从间道绝其辎重<5>;足下深沟高垒<6>,坚营勿与战。彼前不得斗,退不得还,吾奇兵绝其后,使野无所掠,不至十日,而西将之头可致于戏下。愿君留意臣之计。否,必为二子所禽矣。”成安君,儒者也,常称义兵不用诈谋奇计,曰:“吾闻兵法十则围之,倍则战<7>。今韩信兵号数万,其实不过数千。能千里而袭我,亦已罢极<8>。今如此避而不击,后有大者,何以加之!则诸侯谓吾怯,而轻来伐我。”不听广武君策,广武君策不用。

  〔注释〕
  <1>涉:渡。 <2>喋血:形容激战而流血很多。 <3>樵苏后爨(cuàn,窜):师不宿饱。意思是谈临时打柴割草,烧火做饭,士兵们很难安饱。樵:砍柴。苏:割草。爨:烧火做饭。 <4>假:借。 <5>间道:隐蔽小道。辎重:军需物资,此指粮草。 <6>深沟高垒:深挖战壕,加高营垒。 <7>十则围之,倍则战:语出《孙子·谋攻》:“故用兵之法,十则围之……倍则分之”。意思是说兵力十倍于敌人,就可以包围它,一倍于敌人,就可以和他对阵。 <8>罢:通“疲”。

  韩信使人间视<1>,知其不用,还报,则大喜,乃敢引兵遂下。未至井陉口三十里,止舍。夜半传发,选轻骑二千人,人持一赤帜,从间道萆山而望赵军<2>,诫曰:“赵见我走,必空壁逐我<3>,若疾入赵壁,拔赵帜,立汉赤帜。”令其裨将传飱<4>,曰:“今日破赵会食!”诸将皆莫信,详应曰<5>:“诺。”谓军吏曰:“赵已先据便地为壁,且彼未见吾大将旗鼓<6>,未肯击前行,恐吾至阻险而还。”信乃使万人先行,出、背水陈<7>。赵军望见而大笑。平旦<8>,信建大将之旗鼓,鼓行出井陉口,赵开壁击之,大战良久。于是信、张耳详弃鼓旗,走水上军。水上军开入之,复疾战<9>。赵果空壁争汉鼓旗,逐韩信、张耳。韩信、张耳已入水上军,军皆殊死战,不可败。信所出奇兵二千骑,共候赵空壁逐利<10>,则驰入赵壁,皆拔赵旗,立汉赤帜二千。赵军已不胜,不能得信等,欲还归壁,壁皆汉赤帜,而大惊,以为汉皆已得赵王将矣,兵遂乱,遁走<11>,赵将虽斩之,不能禁也。于是汉兵夹击,大破虏赵军,斩成安君没泜水上,禽赵王歇。

  〔注释〕
  <1>间视:暗中探听,窥伺。 <2>萆:通“蔽”,隐蔽。 <3>空壁:全军离营。 <4>裨将:偏将,副将。 <5>详:通“详”,假装。 <6>大将旗鼓:主将的旗帜和仪仗。 <7>陈:同“阵”,打仗时的战斗队列。 <8>平旦:天刚亮。 <9>复疾战:此三字疑衍。 <10>逐利:追夺战利品。 <11>遁走:潜逃。

  信乃令军中毋杀广武君,有能生得者购千金<1>。于是有缚广武君而致戏下者,信乃解其缚,东乡坐,西乡对,师事之。
  诸将效首虏<2>,(休)毕贺,因问信曰:“兵法右倍山陵,前左水泽<3>,今者将军令臣等反背水陈,曰破赵会食,臣等不服。然竟以胜,此何术也?”信曰:“此在兵法,顾诸君不察耳。兵法不曰‘陷之死地而后生,置之亡地而后存’<4>?且信非得素拊循士大夫也<5>,此所谓‘驱市人而战之’,其势非置之死地,使人人自为战;今予之生地,皆走,宁尚可得而用之乎!”诸将皆服曰:“善。非臣所及也。”

  〔注释〕
  <1>购:悬赏征求。 <2>效:呈献,贡献。首虏:首级和俘虏。 <3>以上二句语见《孙子·行军篇》:“丘陵堤防,必处其阳面而背之。”意思是说,行军布阵应该右面和背后靠山,前面和后面临水。倍,背靠,背向。 <4>以上二句语出《孙子·九地篇》:“投之亡地然后存,陷之死地然后生,夫众陷于害,然后能为胜败。”意思是说,把士兵置之死地,就没有其他选择,只有拼死战斗,死中求生而获胜。 <5>素:一向,平素。拊循:抚慰,顺从。引申为受过训练,听从指挥。士大夫:指一般将士。

  于是信问广武君曰:“仆欲让攻燕<1>,东伐齐,何苦而有功<2>?”广武君辞谢曰:“臣闻‘败军之将不可以言勇,亡国之大夫不可以图存’<3>。今臣败亡之虏,何足权大事乎<4>!”信曰:“仆闻之,百里奚居虞而虞亡,在秦而秦霸<5>,非愚之虞而智于秦也,用与不用,听与不听也。诚令成安君听足下计,若信者亦已为禽矣。以不用足下,故信得侍耳。”因固问曰:“仆委心归计<6>,愿足下勿辞。”广武君曰:“臣闻‘智者千虑,必有一失;愚者千虑,必有一得’<7>。故曰‘狂夫之言,圣人择焉’。顾恐臣计未必足用,顾效愚忠。夫成安君有百战百胜之计,一旦而失之,军败鄗下,身死泜上。今将军涉西河,虏魏王,禽夏说阏与,一举而下井陉,不终朝破赵二十万众,诛成安君。名闻海内,威振天下。农夫莫不辍耕释耒,褕衣甘食,倾耳以待命者<8>。若此,将军之所长也。然而众劳卒罢,其实难用。今将军欲举倦之兵,顿之燕坚城之下,欲战恐久力不能拔,情见势屈<9>,矿日粮竭,而弱燕不服,齐必距境以自强也。燕齐相持而不下,则刘项之权未有所分也。若此者,将军所短也。臣愚,窃以为亦过矣。故善用兵者不以短击长,而以长击短。”韩信曰:“然则何由?”广武君对曰:“方今为将军计,莫如案甲休兵<10>,镇赵抚其孤,百里之内,牛酒日至,以飨士大夫醳兵<11>,北首燕路<12>,而后遣辩士奉咫尺之书<13>,暴其所长于燕,燕必不敢不听从。燕已从,使諠言者东告齐<14>,齐必从风而服,虽有智者,亦不知为齐计矣。如是,则天下事皆可图也。兵固有先声而后实者,此之谓也。”韩信曰:“善。”从其策,发使使燕,燕从风而靡<15>。乃遣使报汉,因请立张耳为赵王,以镇服其国。汉王许之,乃立张耳为赵王。

  〔注释〕
  <1>仆:自我谦称。 <2>何苦:即若何,如何。 <3>以上两句为当时流行俗语。图存,谋划国家生存大计。 <4>权:权衡。引申为计议。 <5>百里奚原为虞国大夫,虞被晋所灭,百里奚被晋所俘,作为陪嫁臣随秦穆公夫人入秦,逃走后被楚国人在宛地捉住,秦穆公闻其贤,用五张黑公羊皮赎回,“授之国政”,秦穆公遂霸。见卷五《秦本纪》。 <6>委心归计:倾心听从你的计策。 <7>以上四句为当时流行俗语。 <8>以上三句意思是说,农民们予感到兵灾临头,停止耕作,只图跟前享受,静静地听凭命运的安排。辍耕:停止耕作。释耒(lěi,磊),放下农具。耒,犁上木柄,指代农具。褕衣:好衣裳。褕:美。 <9>情见势屈:真情暴露,威势要受到挫减。见,同“现”。出现。 <10>案甲休兵:停止战争。甲:铠甲。兵:武器。 飨:宴请。<11>醳(yì,亿)兵:用酒食慰劳士兵。《集解》魏都赋曰:“肴醳顺时。”刘逵曰:“醳酒也。”○《索隐》刘氏依刘逵音。“醳酒”谓以酒食养兵士也。。 <12>首:向,向着。 <13>咫:八寸为咫。 <14>諠言者:指辩士。 <15>靡:草随风倒。引申为降服。

  楚数使奇兵渡河击赵,赵王耳、韩信往来救赵,因行定赵城邑<1>,发兵诣汉。楚方急围汉王于荥阳,汉王南出,之宛、叶间,得黥布,走入成皋,楚又复急围之。六月,汉王出成皋,东渡河,独与滕公俱,从张耳军修武。至,宿传舍<2>。晨自称汉使,驰入赵壁。张耳、韩信未起、即其卧内上夺其印符,以麾召诸将<3>,易置之<4>。信、耳起,乃知汉王来,大惊。汉王夺两人军,即令张耳备守赵地,拜韩信为相国,收赵兵未发者击齐。

  〔注释〕
  <1>行定:往束救赵途中,安定百姓。 <2>传舍:客舍,宾馆。 <3>麾:军中指挥作战的旗子。 <4>易置:更换,改换职位。

  信引兵东,未渡平原,闻汉王使郦食其已说下齐,韩信欲止。范阳辩士蒯通说信曰:“将军受诏击齐,而汉独发间使下齐<1>,宁有诏止将军乎?何以得毋行也!且郦生一士,伏轼掉三寸之舌<2>,下齐七十余城,将军将数万众,岁余乃下赵五十余城,为将数岁,反不如一竖儒之功乎<3>?”于是信然之,从其计,遂渡。齐已听郦生,即留纵酒,罢备汉守御<4>。信因袭齐历下军,遂至临菑。齐王田广以郦生卖已,乃亨之<5>,而走高密,使使之楚请救。韩信已定临菑,遂东追广至高密西。楚亦使龙且将,号称二十万,救齐。

  〔注释〕
  <1>独:只,只不过。间使:密使,暗中派去的使臣。 <2>伏轼:乘车人把身子俯在车前横木上。 <3>竖儒:蔑视读书人的称呼。 <4>罢:撤除。 <5>亨(pēng,烹):同“烹”。煮。

  齐王广、龙且并军与信战,未合<1>。人或说龙且曰:“汉兵远斗穷战<2>,其锋不可当。齐、楚自居其地战<3>、兵易败散。不如深壁,令齐王使其信臣招所亡城,亡城闻其王在,楚来救,必反汉。汉兵二千里客居,齐城皆反之,其势无所得食,可无战而降也。”龙且曰:“吾平生知韩信为人,易与耳。且夫救齐不战而降之,吾何功?今战而胜之,齐之半可得,何为止!”遂战,与信夹潍水陈。韩信乃夜令人为万余囊,满盛沙,壅水上流,引军半渡,击龙且。详不胜,还走。龙且果喜曰:“固知信怯也。”遂追信渡水。信使人决壅囊,水大至。龙且军大半不得渡,即急击,杀龙且。龙且水东军散走,齐王广亡去。信遂追北至城阳<4>,皆虏楚卒。

  〔注释〕
  <1>未合:尚未交战。 <2>穷战:全力以赴地作战。穷:尽,极。 <3>地战:在本(国)土作战。 <4>追北:追赶败逃的敌军。北:打败仗后往回逃跑。

  汉四年,遂皆降平齐。使人言汉王曰:“齐伪诈多变,反覆之国也。南边楚,不为假王以镇之<1>,其势不定,愿为假王便。”当是时,楚方急围汉王于荥阳,韩信使者至,发书<2>,汉王大怒,骂曰:“吾困于此,旦暮望若来佐我<3>,乃欲自立为王!”张良、陈平蹑汉王足,因附耳语曰:“汉方不利,宁等禁信之王乎?不如因而立,善遇之,使自为守;不然,变生<4>。”汉王亦悟,因复骂曰:“大丈夫定诸侯,即为真王耳,何以假为!”乃遣张良往立信为齐王,征其兵击楚。

  〔注释〕
  <1>假王:王的暂时代理人。 <2>发书:打开书信。 <3>佐:辅佐。 <4>变生:发生变故。指可能引起韩信背汉。

  楚已亡龙且,项王恐,使盱眙人武涉往说齐王信曰:“天下共苦秦久矣,相与戮力击秦<1>。秦已破,计功割地,分土而王之,以休士卒。今汉王复兴兵而东,侵人之分,夺人之地,已破三秦,引兵出关,收诸侯之兵以东击楚,其意非尽吞天下者不休,其不知厌足如是甚也!且汉王不可必<2>,身居项王掌握中数矣,项王怜而活之,然得脱,辄倍约<3>,复击项王,其不可亲信如此。今足下虽自以与汉王为厚交,为之尽力用兵,终为之所禽矣。足下所以得须臾至今者<4>,以项王尚存也。当今二王之事,权在足下<5>。足下右投则汉王胜,左投则项王胜。项王今日亡,则次取足下。足下与项王有故,何不反汉与楚连合,参分天下王之<6>?今释此时,而自必于汉以击楚,且为智者固若此乎!”韩信谢曰:“臣事项王,官不过郎中,位不过执戟,言不听,画不用<7>,故倍楚而归汉。汉王授我上将军印,予我数万众,解衣衣我,推食食我,言听计用,故吾得以至于此。夫人深亲信我,我倍之不祥,虽死不易。幸为信谢项王<8>!”

  〔注释〕
  <1>戮力:合力。 <2>必:相信,信任。 <3>倍:背弃。 <4>须臾:片刻。引申为延续,拖延。 <5>权:秤砣。比喻决定轻重的关键、作用。 <6>参(sān,三):三。 <7>画:计策,谋略。 <8>幸:希望。

  武涉已去,齐人蒯通知天下权在韩信,欲为奇策而感动之,以相人说韩信曰<1>:“仆尝受相人之术。”韩信曰:“先生相人何如?”对曰:“贵贱在于骨法<2>,忧喜在于容色,成败在于决断,以此参之<3>,万不失一。”韩信曰:“善。”先生相寡人何如?”对曰:“愿少间<4>。”信曰:“左右去矣。”通曰:“相君之面<5>,不过封侯,又危不安。相君之背,贵乃不可言。”韩信曰:“何谓也?”蒯通曰:“天下初发难也,俊雄豪桀建号壹呼<6>,天下之士云合雾集,鱼鳞杂沓<7>,熛至风起<8>。当此之时,忧在亡秦而已。今楚汉分争,使天下无罪之人肝胆涂地,父子暴骸骨于中野,不可胜数。楚人起彭城,转斗逐北,至于荥阳,乘利席卷,威震天下。然兵困于京、索之间,迫西山而不能进者,三年于此矣。汉王将数十万之众,距巩、雒,阻山河之险,一日数战,无尺寸之功,折北不救<9>,败荥阳,伤成皋,遂走宛、叶之间,此所谓智勇俱困者也。夫锐气挫于险塞,而粮食竭于内府<10>,百姓罢极怨望,容容无所倚<11>。以臣料之,其势非天下之贤圣固不能息天下之祸。当今两主之命悬于足下<12>。足下为汉则汉胜,与楚则楚胜。臣愿披腹心,输肝胆<13>,效愚计,恐足下不能用也。诚能听臣之计,莫若两利而俱存之,参分天下,鼎足而居<14>,其势莫敢先动。夫以足下之贤圣,有甲兵之众,据强齐,从燕、赵,出空虚之地而制其后,因民之欲,西乡为百姓请命<15>,则天下风走而响应矣,孰敢不听!割大弱强,以立诸侯,诸侯已立,天下服听而归德于齐。案齐之故<16>,有胶、泗之地,怀诸侯以德,深拱揖让<17>,则天下之君王相率而朝于齐矣。盖闻天与弗取,反受其咎;时至不行,反受其殃<18>。愿足下孰虑之。”

  韩信曰:“汉王遇我甚厚,载我以其车,衣我以其衣,食我以其食。吾闻之,乘人之车者载人之患,衣人之衣者怀人之忧,食人之食者死人之事,吾岂可以乡利倍义乎!”蒯生曰:“足下自以为善汉王,欲建万世之业,臣窃以为误矣。始常山王、成安君为布衣时,相与为刎颈之交<19>,后争张黡、陈泽之事,二人相怨。常山王背项王,奉项婴头而窜<20>,逃归于汉王。汉王借兵而东下,杀成安君泜水之南,头足异处,卒为天下笑。此二人相与,天下至欢也。然而卒相禽者,何也?患生于多欲而人心难测也。今足下欲行忠信以交于汉王,必不能固于二君之相与也,而事多大于张黡、陈泽。故臣以为足下必汉王之不危已,亦误矣。大夫种、范蠡存亡越,霸句践,立功成名而身死亡。野兽已尽而猎狗亨<21>。夫以交友言之,则不如张耳之与成安君者也;以忠信言之,则不过大夫种、范蠡之于句践也。此二人者,足以观矣。愿足下深虑之。且臣闻勇略震主者身危<22>,而功盖天下者不赏。臣请言大王功略:足下涉西河,虏魏王,禽夏说,引兵下井陉,诛成安君,徇赵,胁燕,定齐,南摧楚人之兵二十万,东杀龙且,西乡以报,此所谓功无二于天下,而略不世出者也<23>。今足下戴震主之威,挟不赏之功,归楚,楚人不信;归汉,汉人震恐:足下欲持是安归乎?夫势在人臣之位而有震主之威,名高天下,窃为足下危之。”韩信谢曰:“先生且休矣,吾将念之<24>。”

  〔注释〕
  <1>相人:给人看相。 <2>骨法:骨相,骨格。 <3>参:参验,考察。 <4>愿少间:希望周围的人暂时回避。间,间隙。 <5>“相君之面”与下文“相君之背”都是双关语。面:向着汉王。背:是背叛汉王。暗示背叛汉王好。 <6>桀:杰出,高出。 <7>鱼鳞杂沓:像鱼鳞一样密集地排列。杂沓:众多的样子。 <8>熛:迸飞的火焰。 <9>折北不救:屡战屡败,不能自救:折,挫折。 <10>内府:府库。 <11>容容:摇摇,动荡不安的样子。 <12>悬:悬挂。 <13>输:献纳。 <14>鼎足:因为鼎足是三只脚,以此借喻上文“三分天下”的局势。 <15>乡:同“向”面向、面对着。 <16>案:安定。 <17>深拱揖让:高拱双手,以示谦让。 <18>以上四句当为俗语。《国语·越语》有“天与不取,反受其咎”句。卷八十九《张耳陈余列传》亦引之。咎:祸害。 <19>刎颈之交:即使割掉脑袋也不反悔的生死交情。 <20>奉项婴头而窜:此事不见记载。 <21>此句为当时俗语。 <22>震主:使君主感到威胁。 <23>略不世出:谋略出众,世上少有。 <24>念:考虑。

  后数日,蒯通复说曰:“夫听者事之候也<1>,计者事之机也<2>,听过计失而能久安者<3>,鲜矣<4>。听不失一二者,不可乱以言;计不失本末者,不可纷以辞。夫随厮养之役者<5>,失万乘之权<6>;守儋石之禄者<7>,阙卿相之位<8>。故知者决之断也,疑者事之害也,审毫釐之小计,遗天之大数,智诚知之,决弗敢行者,百事之祸也。故曰‘猛虎之犹豫,不若蜂虿之致螫<9>;骐骥之跼躅,不如驽马之安步;孟贲之狐疑,不如庸夫之必至也;虽有舜禹之智,吟而不言,不如瘖聋之指麾也’<10>。此言贵能行之。夫功者难成而易败,时者难得而易失也。时乎时,不再来。愿足下详察之。”韩信犹豫不忍倍汉,又自以为功多,汉终不夺我齐,遂谢蒯通。蒯通说不听,已详狂为巫。

  〔注释〕
  <1>听:指听取意见。候:征候,征兆。 <2>计:指反复计虑。机:关键。 <3>听过:听取意见,不能作正确判断。计失:考虑问题失误。 <4>鲜:少。 <5>随:顺从。引申为安心。厮养之役:贱役。干勤杂活计。 <6>万乘之权:指万乘之国的权柄。 <7>儋石之禄:俸禄少。儋:担。禄:官俸。 <8>阙:缺。引申为失掉,放过。 <9>虿(chài,去声“柴”):蝎子一类毒虫。 <10>指麾:用手势示意。

  汉王之困固陵,用张良计,召齐王信,遂将兵会垓下。项羽已破,高祖袭夺齐王军。汉五年正月,徙齐王信为楚王,都下邳。
  信至国<1>,召所从食漂母,赐千金。及下乡南昌亭下,赐百钱,曰:“公,小人也,为德不卒。”召辱已之少年令出胯下者以为楚中尉。告诸将相曰:“此壮士也。方辱我时,我宁不能杀之邪?杀之无名<2>,故忍而就于此。”

  〔注释〕
  <1>国:都城。指下邳。 <2>无名:没有意义。

  项王亡将钟离昧家在伊庐,素与信善。项王死后,亡归信。汉王怨昧,闻其在楚,诏楚捕昧。信初之国,行县邑<1>,陈兵出入。汉六年,人有上书告楚王信反。高帝以陈平计,天子巡狩会诸侯<2>,南方有云梦,发使告诸侯会陈:“吾将游云梦。”实欲袭信,信弗知。高祖且至楚,信欲发兵反,自度无罪;欲谒上,恐见禽。人或说信曰:“斩昧谒上,上必喜,无患。”信见昧计事。昧曰:“汉所以不击取楚,以昧在公所。若欲捕我以自媚于汉,吾今日死,公亦随手亡矣。”乃骂信曰:“公非长者!”卒自刭。信持其首,谒高祖于陈。上令武士缚信,载后车。信曰:“果若人言:‘狡兔死,良狗亨;高鸟尽,良弓藏;敌国破,谋臣亡。’天下已定,我固当亨!”上曰:“人告公反。”遂械系倍。至雒阳,赦信罪,以为淮阴侯。

  〔注释〕
  <1>行:巡视,巡察。 <2>巡狩会诸侯:天子数年到各诸侯国巡行视察一次,所到之处,各国诸侯要到指定地点朝见天子。

  信知汉王畏恶其能,常称病不朝从<1>。信由此日夜怨望,居常鞅鞅<2>,羞与绛、灌等列。信尝过樊将军哙,哙跪拜送迎,言称臣,曰:“大王乃肯临臣!”信出门,笑曰:“生乃与哙等为伍!”上常从容与信言诸将能不<3>,各有差。上问曰:“如我能将几何?”信曰:“陛下不过能将十万。”上曰:“于君何如?”曰:“臣多多而益善耳。”上笑曰:“多多益善,何为为我禽?”信曰:“陛下不能将兵,而善将将,此乃信之所以为陛下禽也。且陛下所谓天授,非人力也。”
  陈豨拜为钜鹿守,辞无淮阴侯,淮阴侯挈其手,辟左右与之步于庭<4>,仰天叹曰:“子可与言乎?欲与子有言也。”豨曰:“唯将军令之。”淮阴侯曰:“公之所居,天下精兵处也;而公,陛下之信幸臣也<5>。人言公之畔<6>,陛下必不信;再至,陛下乃疑矣;三至,必怒而自将。吾为公从中起<7>,天下可图也。”陈豨素知其能也,信之,曰:“谨奉教!”汉十年,陈豨果反。上自将而往,信病不从。阴使人至豨所,曰:“弟举兵<8>,吾从此助公。”信乃谋与家臣夜诈诏赦诸官徒奴<9>,欲发以袭吕后、太子。部署已定,待豨报。其舍人得罪于信,信囚,欲杀之。舍人弟上变<10>,告信欲反状于吕后。吕后欲召,恐其党不就<11>,乃与萧相国谋,诈令人从上所来,言豨已得死,列侯群众皆贺。国相绐信曰<12>:“虽疾,强入贺。”信入,吕后使武士缚信,斩之长乐钟室。信方斩,曰:“吾悔不用蒯通之计,乃为儿女子所诈<13>,岂非天哉!”遂夷信三族<14>。

  〔注释〕
  <1>不朝从:不朝见,不从行。 <2>鞅鞅:通;“怏怏”。不满意,不服气,郁闷失意的样子。 <3>不:相当于“否”。 <4>辟:退避。使周围的人离去。 <5>信幸臣:亲信,宠幸的臣子。 <6>畔:通“叛”。 <7>从中起:从京城起事为内应。 <8>弟:但,只管。又写作“第”。 <9>诸官徒奴:各官府服役的罪犯和奴隶。 <10>上变:上书皇帝告发非常之事。 <11>党:通“倘”,或者、万一。 <12>绐:欺骗。 <13>儿女子:妇女小孩子。 <14>夷:诛灭。

  高祖已从豨军来,至,见信死,且喜且怜之,问:“信死亦何言?”吕后曰:“信言恨不用蒯通计。”高祖曰:“是齐辩士也。”乃诏齐捕蒯通。蒯通至,上曰:“若教淮阴侯反乎?”对曰:“然,臣固教之。竖子不用臣之策,故令自夷于此<1>。如彼竖子用臣之计,陛下安得而夷之乎!”上怒曰:“亨之。”通曰:“嗟呼,冤哉亨也!”上曰:“若教韩信反,何冤?”对曰:“秦之纲绝而维弛<2>,山东大扰,异姓并起,英俊乌集。秦失其鹿<3>,天下共遂之,于是高材疾足者先得焉。蹠之狗吠尧,尧非不仁,狗因吠非其主。当是时,臣唯独知韩信,非知陛下也。且天下锐精持锋欲为陛下所为者甚众,顾力不能耳。又可尽亨之邪?”高帝曰:“置之<4>。”乃释通之罪。

  〔注释〕
  <1>自夷:自取灭亡。夷:灭尽。 <2>纲绝而维弛:比喻国家法度败坏,政权瓦解。纲,网上总绳。维,系物的大绳。 <3>鹿:与“禄”偕音,比喻皇帝之位。引申为政权。 <4>置:赦罪,释放。

  太史公曰:
  吾如淮阴,淮阴人为余言,韩信虽为布衣时,其志与众异。其母死,贫无以葬,然乃行营高敞地<1>,令其旁可置万家。余视其母冢<2>,良然。假令韩信学道谦让,不伐已功,不矜其能<3>,则庶几哉<4>,于汉家勋可以比周、召、太公之徒,后世血食矣<5>。不务出此,而天下已集<6>,乃谋叛逆,夷灭宗族,不亦宜乎!

  〔注释〕
  <1>行营:四处寻找、谋求。 <2>冢:坟墓 <3>不伐已功二句,语本《老子》“功成名遂身退,天之道”,“不自伐,故有功;不自矜、故长”。伐与矜,都有夸耀自满的意思。 <4>庶几:差不多。 <5>血食:受享祭。古代祭祀,宰杀牲畜做祭品,所以叫血食。 <6>集:通“辑”。安定。